它被称为一战时的AK47由两名士兵操作自动步枪当作机枪使用

费德洛夫是世界上著名的武器设计师,俄罗斯的自动武器之父,他的资历比大名鼎鼎的AK47设计者卡拉什尼科夫还要老,卡拉什尼科夫的设计深受他的影响。早在1905年,费德洛夫将莫辛-纳甘M1891步枪改进成为半自动步枪,1907年他研究了一款7.62毫米口径,型号为M1912的半自动步枪,1913年,他又设计了M1913型6.5毫米口径半自动步枪,可见他擅长于自动步枪的设计。

费德洛夫曾经在法国的一个地区担任过军事观察员,他对法国使用绍沙机枪印象深刻,这款枪火力凶猛,但是故障很多,于是费德罗夫想研制一款介于步枪和轻机枪之间,可以单人发射的自动武器,在对半自动步枪的研究过程中发现,6.5毫米口径的中间威力型弹药,更适合未来轻武器发展的潮流,他在原有试验型步枪设计的基础上,研制出了一款具有连发射击功能的自动步枪,定型为“费德洛夫M1916自动步枪”。

这款自动步枪的设计理念非常超前,但俄国的工业水平低下,为解决生产和补给方面的困难,这款全自动步枪采用极易得到的日本6.5毫米油板弹,射击性能也得到了德国军方的认可,它具有可选射击模式、枪机闭锁等功能,射速每分钟400发,采用了中间威力型6.5×50毫米弹药,并采用可拆卸式弧形弹匣,弹容量25发,后来俄国想改用本国的6.5毫米弹,因没有能力生产而被迫取消,全枪重仅有4.4公斤,比美国的汤姆逊冲锋枪还要轻。

对于当时来说,这是一款个人连续射击武器,设计先进,极具发展前途,应该成为像AK47那样的经典名枪才对,可是,它与当时世界上远射程、大威力的步枪主流设计思想不相符,它采用的是6.5毫米的子弹,而俄国的步枪标准子弹是7.62毫米,威力不如7.62毫米子弹,但它的优点是6.5毫米的子弹体积更小,弹匣容量更多,子弹对枪械内部结构施加的压力也更小。

该枪属于新生事物,在当时备受争议,虽然顺利通过了军方的严格测试,但最初只生产了200支左右,在战场上没产生太大的影响,接踵而来的10月革命和俄国内战的影响,这款枪没有得到继续研发,苏联红军也只是在冬季战争中小范围使用,当时战场的打法和现在不一样,很少进行冲锋搏杀,士兵使用它的方法也不和今天的步枪一样,由两人操作,自动步枪当作机枪使用,1918年在罗马尼亚战场,士兵试图用它取代绍沙机枪,但没有打出名气。

俄罗斯的生产工艺落后,这款枪有多道工序需要手工制作,不利于大批量生产,最闹心的是,每把枪竟然只配有一个弹匣,意味着子弹打完后要手忙脚乱的往弹匣里装填子弹,才能继续战斗,大大降低了持续作战的能力,俄国内战爆发后,对新武器的研究也停止了,后来很多国家包括俄国认为步枪的射程应该在1200米以上,俄国选定7.62毫米子弹为标准弹药,封存了所有不使用国产标准子弹的武器,使用6.5毫米子弹的费德洛夫M1916自动步枪被打入冷宫。

费德洛夫的努力付之东流,令他沮丧不已,1929年,生不逢时的费德洛夫M1916型全自动步枪全面退役,但它开创了自动步枪的先河,后来人们称它为“突击步枪的鼻祖”,“一战时的AK47”。如果当时俄国不选择7.6毫米子弹,费德洛夫的这款自动步枪继续发展下去,中小口的时代或许提早到来,这款枪极有可能成为一代经典。